Los ríos más largos y caudalosos de España

Los ríos más largos y caudalosos de España

Los ríos de España se caracterizan por ser de escaso caudal y fuerte estiaje, aunque el caudal también llega a ser mínimo en determinadas épocas del año, como en verano. Sin embargo, en la zona Norte y Noroeste del país, denominada también la España Húmeda, encontramos ríos mucho más caudalosos debido a los afluentes que provienen de las montañas y que se juntan con estos ríos.

El caudal de un río se define como la cantidad de agua que lleva una corriente de agua, mientras que el estiaje hace referencia al período que dura una disminución de caudal, es decir, sería el caudal mínimo.

En el post de hoy vamos a recordar aquellas clases de geografía de nuestra niñez donde aprendíamos los ríos más largos y caudalosos de España. ¿Te acuerdas de todos? ¡Vamos allá!

Vertientes hidrográficas de los ríos de España

¿A qué se denomina vertiente? Vertiente es un declive o lugar por donde corre el agua. Suele tener distintos perfiles, de acuerdo a la acción que genera la erosión y a las características rocosas del terreno. La altura, el desnivel, la superficie, vegetación y exposición al sol varían de acuerdo a cada vertiente.

Un conjunto de cuencas vertientes que desaguan en el mismo mar, se conoce como vertiente hidrográfica. Una cuenca vertiente o cuenca hidrográfica, es un conjunto de vertientes que desembocan en un mismo elemento, puede ser un río, un lago o un mar.

En España podemos distinguir tres vertientes:

Vertiente Atlántica

Formada por aquellos ríos que desembocan en el Océano Atlántico, es la vertiente más importante ya que llega a ocupar más del 60% del territorio. Los ríos que forman parte de esta vertiente son largos con un caudal irregular. Su caudal mínimo se da en verano, mientras que el caudal máximo lo encontramos entre febrero y marzo. Está compuesta por los siguientes ríos:

    • Río Miño
    • Río Ulla
    • Río Odiel
    • Río Tajo
    • Río Guadalete
    • Río Guadiana
    • Río Duero
    • Río Tinto
    • Río Tambre
    • Río Guadalquivir

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Vertiente Cantábrica

Situada en el norte de España y formada por los ríos que desembocan en el Mar Cantábrico, provenientes del País Vasco o Cantabria. Son cortos, de caudal irregular, dándose el máximo en los meses de otoño-invierno y el mínimo en verano. Los siguientes ríos forman la vertiente Cantábrica:

  • Río Bidasoa
  • Río Nervión
  • Río Nalón
  • Río Navia
  • Río Deva
  • Río Sella

Vertiente Mediterránea

Los ríos que desembocan en la vertiente mediterránea son ríos cortos y de caudal irregular, sobre todo, en la zona del suroeste porque, al ser una zona árida, los ríos se secan en verano. La excepción es el Río Ebro. Estos serían los ríos pertenecientes a la vertiente Mediterránea:

  • Río Ter
  • Río Llobregat
  • Río Ebro
  • Río Turia
  • Río Mijares
  • Río Júcar
  • Río Segura
  • Río Guadalhorce
  • Río Guadalmedina
  • Río Guadalfeo
  • Río Adra
  • Río Almanzora
  • Río Palencia
  • Río Serpis
  • Río Vinalopó
  • Río Andarax
  • Río Guadiaro

Los ríos más largos y caudalosos de España

Después de explicar las vertientes que existen en la península ibérica, estos son los ríos más importantes de nuestro país, tanto por su longitud como por su caudal.

Duero

Es el más importante del noroeste peninsular, de mayor caudal y el tercero más largo,  desemboca en la vertiente atlántica. La cuenca en la que desemboca lleva su nombre: Cuenca Hidrográfica del Duero. Nace en los picos de Urbión en Duruelo de la Sierra (Soria) a 2.160 metros de altitud y desemboca en Oporto, Portugal.

  • Longitud. 897 km
  • Cuenca. 97.299 km²
  • Caudal. 800 m³/s
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Río Duero a su paso por Portugal

Ebro

El río Ebro es el más caudaloso de España y atraviesa siete comunidades autónomas: Cantabria, Castilla y León, La Rioja, País Vasco, Navarra, Aragón y Cataluña. Nace en el Pico de los Tres Mares y desemboca en el Mediterráneo.

  • Longitud. 930 km 
  • Cuenca. 86.100 km²
  • Caudal. Su caudal medio es 600  m³/s
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Río Ebro a su paso por Zaragoza

Guadalquivir

Pertenece a la vertiente atlántica, exactamente a la cuenca hidrográfica del Guadalquivir. Nace en la Sierra de Cazorla, Quesada (Jaén) a 1.400 metros sobre el nivel del mar y desemboca en Sanlúcar de Barrameda, Cádiz. El río Guadalquivir recorre la mayoría de su curso por la Depresión del Guadalquivir que va ensanchando hasta su desembocadura llegando a los 330 km en su tramo final. 

  • Longitud. 657 km
  • Cuenca. 57.071 km²
  • Caudal. El caudal de este río es de 19,80 m3/s en el Embalse Tranco, 68,40 m3/s en Marmolejo y en Sevilla de 164,3 m³/s.
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Sevilla, paso del Río Guadalquivir

Guadiana

Es el cuarto río más largo de la península ibérica y el cuarto más caudaloso. Atraviesa Andalucía, Extremadura y Castilla-La Mancha. Se le conoce como río perdido, porque aparece y desaparece. Tiene su nacimiento en los Campos de Montiel, un altiplano situado en Castilla-La Mancha, conocido como el río Pinilla.

  • Longitud. 744 km 
  • Cuenca. 67.733 km²
  • Caudal. 78,8 m³/s
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Puente Palma, Río Guadiana, Badajoz

Júcar

A pesar de no ser ni el de mayor caudal ni el de mayo longitud, el río Júcar atraviesa las provincias de Cuenca, Albacete y Valencia para desembocar en el Mar Mediterráneo. Nace a 1700 m sobre el nivel del mar, en la vertiente meridional del cerro de San Felipe, en los Montes Universales, concretamente en el paraje de los Ojos de Valdeminguete.

  • Longitud. 498 km
  • Cuenca. 42.735  km²
  • Caudal. 49, 22 m³/s
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Río Júcar, cascada

Miño

Es un río del noroeste de la península ibérica, que discurre en su totalidad por la comunidad autónoma de Galicia, aunque su tramo final forma parte la frontera entre España y Portugal. Es el río más largo de Galicia y el más caudaloso. Nace en el Pedregal de Irimia en la sierra de Meira (Lugo) a 695 m de altitud. Todo su curso alto es considerado Reserva de la Biosfera y desemboca en un estuario formado por La Guardia (Pontevedra) y Caminha (Portugal). Es navegable en sus últimos 33 km, hasta Tui.

  • Longitud. 315 km 
  • Cuenca. 12.486 km²
  • Caudal. 340 m³/s
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Río Miño a su paso por Monçao, Portugal

Segura

Es el río con más importancia del sureste de España y uno de los de mayor aprovechamiento hidrográfico. Nace en la Sierra de Segura (Jaén) y discurre por las provincias de Jaén, Albacete, Murcia y Alicante. Es conocido por su irregularidad y por causar grandes inundaciones y por la contaminación de sus aguas.

  • Longitud. 325 km
  • Cuenca. 14.936 km²
  • Caudal. Su caudal máximo se encuentra en Cieza, con 26,3  m³/s y su caudal mínimo en Guadarmar con 1  m³/s
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Valle del Ricote, Río Segura, Murcia

Tajo

El río Tajo es el más largo de la península ibérica, pasa por su centro hasta llegar a Portugal. Nace en la sierra de Albarracín (Teruel) a 1.595 metros en la Fuente García del municipio de Frías de Albarracín y su desembocadura da lugar en la vertiente atlántica, concretamente en Lisboa en el mar de la Paja.

  • Longitud. 1007 km
  • Cuenca. 80.600 km²
  • Caudal. Podemos encontrar 3 niveles de caudal: el caudal medio es de 18,76 m³/s en Trillo, 33,32 m³/s en Aranjuez, 43,30 m³/s en Toledo y de 444 m³/s en Lisboa.
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Río Tajo a su paso por Toledo

¿Recordabas toda esta información sobre los ríos más importantes de España? En la actualidad, el estudio de la alteración hidrológica de los ríos, de sus implicaciones sobre la dinámica de los mismos, y de los mecanismos para la restauración del patrón hidrológico de dichos sistemas, constituye en la actualidad un ámbito técnico y científico de elevado interés y genera una gran demanda de profesionales de este sector en el mercado laboral.

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Fuente: Instituto Geográfico Nacional

 

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